¿Qué es Litecoin, minería de LTC y sus desventajas?

Litecoin (abreviado como XLT, LTC o Ł) es una moneda digital que se creó en octubre de 2011. Litecoin también se refiere a la red P2P descentralizada en la que se creó y usó esta moneda. El código fuente de la red está disponible públicamente (código abierto) y la red utiliza tecnología blockchain, que es algo así como una base de datos pública de todos los pagos que los usuarios comparten entre sí.

Esto tiene varias ventajas. La red de esta criptomoneda está descentralizada, ya que está formada por los ordenadores de los usuarios individuales (la llamada red P2P). No hay un servidor central en la red por el que pasen todos los pagos, como es el caso de los bancos, por ejemplo. Además, la moneda LTC está descentralizada y no está regulada por ninguna institución o banco central. Por lo tanto, el valor de la moneda no puede manipularse.

Todas las transacciones se registran en un solo archivo: la cadena de bloques. Pero debe actualizarse continuamente. Se actualiza una vez cada 2,5 minutos. Las transacciones recién llegadas se verifican primero y se comparan entre sí para que los clientes no envíen Litecoins que no son de su propiedad. Los registros de nuevas transacciones se agrupan posteriormente en bloques, que se confirman mediante la llamada minería. 

Con esta criptomoneda, se crea 1 bloque en 2,5 minutos y un bloque tiene un tamaño de 1 mb. El bloque siempre contiene información sobre los últimos pagos y una impresión del bloque anterior. Entonces, si tuviera que pasar por los bloques uno por uno, llegaría al primer bloque. Es por eso que esta tecnología también se conoce como blockchain (cadena de bloques).

Litecoin es una red semi-anónima. Los usuarios utilizan direcciones especiales (números y letras generados aleatoriamente) para realizar pagos. Todos los pagos se registran utilizando estas direcciones. Entonces, si bien el registro de todas las transacciones está disponible públicamente, no aparecen nombres en él. Hasta que alguien descubra qué dirección es la suya, tampoco descubrirá sus transacciones.

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¿Mejor que Bitcoin?

LTC fue diseñado como una copia de la popular criptomoneda Bitcoin con algunas modificaciones. Se trataba más de ajustar algunos parámetros, por lo que el principio siguió siendo muy similar. El resultado es una moneda que se extrae 4 veces más rápido y el número máximo de monedas es 4 veces más que el límite establecido para Bitcoin. Al mismo tiempo, sin embargo, se almacenan cuatro veces más datos en la red. El algoritmo hash utilizado durante la minería también es diferente (Scrypt en lugar del SHA-256 de Bitcoin).

Comparado con Bitcoin, Litecoin es más barato. Pagará una tarifa del orden de miles o centésimas de LTC por la transacción. Bitcoin, por otro lado, ha estado luchando recientemente con el problema del rápido aumento de las tarifas. Originalmente también comenzaron con cantidades simbólicas, pero ahora puede pagar mucho dinero en la tarifa.

Minería de litecoins

Además de los usuarios regulares que usan Litecoin para recibir y enviar pagos, también hay mineros en la red. Sin mineros, la red no podría funcionar. Los mineros son usuarios que tienen un programa especial instalado en su computadora. Las computadoras de los mineros están conectadas a la red, por lo que tienen acceso a una copia de la cadena de bloques actual, así como a transacciones nuevas (aún no publicadas).

El minero deja que su computadora resuelva un problema matemático que, en pocas palabras, consiste en procesar datos de nuevas transacciones. Usando la función hash Scrypt, la computadora intenta convertir los registros de actividad de la red en un código relativamente corto de números y letras. Encontrar una solución es difícil, pero verificar su corrección es fácil y rápido. Por lo tanto, las computadoras sustituyen todas las combinaciones posibles, que verifican inmediatamente. Si un minero descubre la solución correcta, todos comienzan a minar nuevamente.

El papel de los mineros de moneda digital

Se dice que las criptomonedas se crean mediante la minería. Pero la minería tiene la tarea de asegurar la red y confirmar transacciones, no de crear nuevas monedas. Este proceso exige potencia informática (se necesita un buen hardware y se paga por la energía) y dado que no hay un servidor central en la red para garantizarlo, los usuarios normales, los mineros, tienen que encargarse de ello. 

El sistema de los mineros recompensa a Litecoins a medida que «prestan» el poder de su computadora a la red. Pero solo el minero que extrae el bloque primero obtiene la recompensa. La minería solía ser realizada por individuos, pero hoy en día son reemplazados por grandes centros de datos o grupos de mineros (los llamados Pools de minería) que comparten la recompensa.

En la red de esta criptomoneda, se extrae un bloque cada 2,5 minutos, mientras que la recompensa original por extraer un bloque era de 50 LTC. Sin embargo, después de minar cada 840 mil bloques, la recompensa se reducirá a la mitad. A pesar de esto, las demandas de poder de cómputo están aumentando gradualmente. Al igual que BTC, Litecoin es divisible por 8 decimales (por lo que hay un mínimo de 0,000 000 01 LTC). El número total de monedas está limitado a 84 millones de LTC.

Desventajas y riesgos de las criptomonedas

Las monedas digitales permiten pagos rápidos entre usuarios, independientemente de si los usuarios viven en el mismo bloque de apartamentos o en otro continente. Sin embargo, cada moneda digital tiene sus debilidades y LTC no es una excepción. Pero primero, veamos las desventajas de las criptomonedas en general.

El valor de las monedas digitales no está respaldado por nada y está determinado únicamente por la oferta y la demanda. Sin embargo, los partidarios de las criptomonedas señalan que las monedas tradicionales (fiduciarias) también enfrentan este problema en la actualidad. Otro problema con las criptomonedas es la volatilidad de los precios. Los ataques de los piratas informáticos también son un peligro, no solo en la red de Litecoin, sino también en los intercambios y las billeteras en línea en las que se almacenan las monedas.

Aunque Litecoin es una de las criptomonedas más conocidas, no encontrará muchos vendedores que admitan pagos directos con esta criptomoneda. El número de usuarios también es sustancialmente menor que con Bitcoin. LTC es un clon de la criptomoneda más famosa, por lo que cuando estaba en fase de desarrollo, Bitcoin ya era completamente funcional. Con LTC, a menudo lee sobre sus ventajas, como pagos más baratos, confirmación más rápida de transacciones, etc.

Pero cada tarjeta tiene dos lados. Una confirmación más rápida (minería) significa, por ejemplo, una mayor cantidad de datos que se almacenan en la cadena de bloques. También es difícil que la moneda alcance el mismo nivel de seguridad que Bitcoin, donde cada bloque tarda cuatro veces más en ser confirmado y por más usuarios.

Se suponía que el algoritmo Scrypt de Litecoin era resistente al uso de chips ASIC. Al principio realmente lo era, por lo que fue extraído por procesadores y luego por tarjetas gráficas. Pero hoy en día ya existen chips ASIC para minería LTC. Scrypt perdió así una ventaja crucial que difería del algoritmo SHA256 de Bitcoin.

Javier Santos

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