¿De qué se tratan las altcoins como inversión?

Debe haber oído hablar de Bitcoin. Pero puede que le sorprenda saber que hay cientos de otras criptomonedas que son mejores que Bitcoin en muchos aspectos. Todas las criptomonedas, excepto Bitcoin, se conocen como altcoins (una alternativa a Bitcoin) y las más famosas incluyen Litecoin, Ripple o Ethereum. Veamos en qué se diferencian las altcoins de Bitcoin y qué debemos tener en cuenta al comprarlas.

Altcoins como una búsqueda de un «mejor Bitcoin»

Bitcoin fue la primera criptomoneda descentralizada y se convirtió en el modelo para muchas criptomonedas posteriores. Por ejemplo, Litecoin (una de las primeras altcoins) no difiere fundamentalmente de Bitcoin en su esencia. Pero utiliza una función hash más duradera y también procesa transacciones cuatro veces más rápido que Bitcoin. Pagar con Litecoin también es significativamente más barato, ya que paga unas diez veces más en comisiones con Bitcoin.

Las deficiencias actuales de Bitcoin, por supuesto, se pueden abordar, sin embargo, cada modificación debe ser aprobada por la mayoría de la comunidad, lo que ralentiza bastante el desarrollo de Bitcoin. Por otro lado, es un modelo democrático donde toda la comunidad de usuarios decide el futuro de la red, no un grupo reducido de desarrolladores.

Muchas altcoins están tratando de lidiar con la falta de anonimato de Bitcoin. Bitcoin no es anónimo, sino solo pseudoanónimo. Cualquiera que conozca su dirección de Bitcoin puede consultar su historial de pagos. Es como si alguien que conoce su número de cuenta bancaria pudiera buscar todos los pagos asociados con esa cuenta.Una criptomoneda completamente anónima es, porejemplo, ZCoin, Zcash, Monero o DASH. Las criptomonedas anónimas a menudo usan diferentes características de seguridad, pero el resultado tiende a ser similar. Nadie puede leer su historial de pagos de la cadena de bloques para ninguna criptomoneda.

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Contratos inteligentes y aplicaciones descentralizadas

Muchas altcoins, lideradas por la popular criptomoneda Ethereum, utilizan los llamados contratos inteligentes. Un contrato inteligente es un programa que media la ejecución de un acuerdo (contrato). Los contratos inteligentes funcionan de manera similar a las máquinas expendedoras de bebidas. Una vez que deje caer una moneda en la máquina, comenzará el trato (para comprar una bebida) entre usted y el vendedor de bebidas. Si lanza el número requerido de monedas, obtiene una bebida. De lo contrario, la máquina te devolverá las monedas. Un contrato inteligente es como un autómata, pero en un entorno de Internet y con posibilidades ilimitadas de uso.

Ethereum no es la única criptomoneda que permite la creación de contratos inteligentes. Con el mismo propósito se crearon decenas de otros proyectos, entre los que podemos nombrar EOS, LISK, Qtum o Stratis. Cada uno de estos proyectos intenta superar a sus competidores, así, por ejemplo, EOS gestiona cientos de miles de transacciones por segundo, mientras que Ethereum solo 30, Stratis, a diferencia de Ethereum, permite programar utilizando lenguajes de programación conocidos, etc.

Las aplicaciones descentralizadas (dApps) que usan blockchain y normalmente contienen su propia criptomoneda también son muy populares. La ventaja de las dApps es que su funcionamiento no está garantizado por una sola empresa y las aplicaciones son transparentes. Ya existen, por ejemplo, casinos descentralizados, oficinas de cambio o incluso bolsas de valores.

Minería de altcoins

La confirmación de la transacción de Bitcoin es manejada por la minería impulsada por el usuario. Bitcoin se extrae utilizando un modelo de prueba de trabajo (PoW) con una función hash SHA256. El método PoW fue utilizado anteriormente por la mayoría de las altcoins, pero ahora están surgiendo soluciones nuevas, más eficientes y económicas.

Algunas monedas alternativas reemplazan la función hash SHA256 con un algoritmo diferente o incluso una combinación de varios algoritmos. Pero cada vez con más frecuencia se encontrará con criptomonedas que abandonan el modelo de minería original (PoW). Por ejemplo, Ethereum cambió de PoW a PoS (Prueba de participación), donde los mineros ya no compiten para resolver un problema matemático, sino que son elegidos en función de ciertos criterios. Además de PoS, existen otros modelos como Prueba de Importancia (criptomoneda NEM), Prueba de Pagos Procesados y otros.

Algunas altcoins ni siquiera usan blockchain. Por ejemplo, en la red IOTA, no hay necesidad de minar bloques o crear una cadena de bloques. En cambio, su computadora debe verificar y confirmar 2 transacciones con cada transacción enviada. La criptomoneda ByteBall también funciona sin blockchain. Con ByteBall, las transacciones se vinculan entre sí agregando información sobre la transacción anterior a cada transacción. La criptomoneda MaidSafeCoin tampoco utiliza blockchain. En lugar de una cadena de bloques, cada moneda digital MAID tiene su propia identificación con información sobre el propietario actual y anterior.

Opciones ilimitadas de criptomonedas

Una de las altcoins más conocidas es Ripple, que permite transferencias de dinero y criptomonedas fáciles y baratas. Los desarrolladores de esta popular criptomoneda tienen otro proyecto similar en su cuenta: la criptomoneda Stellar Lumen. También se supone que el Exchange descentralizado OmiseGo con su propia criptomoneda OMG permite una fácil conversión de moneda. A su vez, el proyecto TenX trae una tarjeta de pago prepago para criptomonedas. Al pagar en tiendas, la tarjeta convierte las criptomonedas en dinero tradicional, por lo que puede usarse para los pagos cotidianos.

Algunas monedas digitales reemplazan las monedas tradicionales, los metales preciosos y otros activos. Por ejemplo, USDT (Tether) es una criptomoneda que convierte dólares estadounidenses en forma virtual. Una moneda digital vale 1 USD y puede comprarla y venderla en cualquier momento a este precio. Otro ejemplo es la plataforma DigixDAO, propiedad de Digix. La empresa comercia con oro y puede comprar oro a través de la plataforma DigixDAO. La empresa le enviará el oro o le emitirá monedas digitales DGX, donde 1 DGX = 1 gramo de oro. Puede usar monedas digitales como cualquier otra criptomoneda. Pero el valor de DGX está respaldado por oro real y puede volver a venderlo en cualquier momento.

También hay criptomonedas digitales destinadas principalmente a la industria de los videojuegos (GameCredits), criptomonedas para apuestas y juegos de azar (Augur, FunFair), plataformas para alquilar potencia informática (Golem), espacio de almacenamiento (SiaCoin), o quizás una plataforma de redes sociales con su propia criptomoneda (Steem).

Las altcoins son una inversión arriesgada

Hay cientos, tal vez incluso miles, de Altcoins, pero la mayoría de ellas nunca se dan a conocer. Además, muchas altcoins son criptomonedas fraudulentas (las llamadas scamcoins) que solo funcionan durante unos meses y no aportan nada innovador, aunque afirmen lo contrario. Por ejemplo, las criptomonedas previamente minadas, donde la mayoría de las monedas están en manos de los desarrolladores, son riesgosas. Para ellos, una campaña publicitaria bien dirigida es suficiente para que las personas comiencen a comprar su criptomoneda. Luego, los desarrolladores solo esperan a que aumente el valor de la criptomoneda para poder vender las monedas digitales que poseen.

Las preventas de ICO también son de alto riesgo. Una ICO es una forma de financiación colectiva en la que los inversores pueden comprar monedas digitales de una próxima criptomoneda. Antes de iniciar una ICO, siempre se establece una cantidad objetivo que los desarrolladores quieren recaudar. Si el monto no se cobra al final de la ICO, el dinero se devolverá a los inversores. 

El problema es que no necesita un producto que funcione para lanzar una ICO. Todo lo que tiene que hacer es crear tokens digitales, lo que generalmente se hace a través de la plataforma Ethereum, y luego venderlos. Muchos estafadores se aprovechan de esto porque pueden ganar millones de dólares vendiendo tokens sin valor (que presentan como un gran avance).

¿Dónde buscar nuevas monedas alternativas y cómo comprarlas?

Para cada altcoin, CoinMarketCap.com proporciona una lista de Exchanges donde se puede comprar la moneda. La mayoría de las próximas monedas alternativas utilizan la preventa de monedas digitales (ICO) antes mencionada. El dinero recaudado de los inversores se utiliza luego para financiar el desarrollo y la promoción de la criptomoneda. Una ICO tiene lugar antes de que una criptomoneda se incluya en un Exchange e incluso antes de que se lance una red de criptomonedas.

Puede comprar y vender Altcoins al igual que Bitcoin a través de Internet. Docenas de altcoins populares se negocian en grandes Exchanges de criptomonedas; sin embargo, para comprarlas, a menudo es necesario poseer BTC, para lo cual se intercambia posteriormente la altcoin relevante. Los Exchanges generalmente solo admiten algunas criptomonedas. Por ejemplo, para las ICO, los tokens a menudo se compran con Ethereum, por lo que primero deberá comprar Ether y solo entonces podrá comprar criptomonedas en la preventa.

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